Un equipo de investigadores estadounidenses ha conseguido llevar a cabo con éxito la técnica de edición genética en embriones humanos. Se trata de un hito en la medicina que acerca la posibilidad de corregir defectos congénitos antes del nacimiento; por ejemplo, en el caso de las enfermedades hereditarias.

Y es que la edición genética CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats, por sus siglas en inglés) es capaz de eliminar de manera selectiva aquellos genes que forman parte de la secuencia del genoma del ADN de cualquier célula que predispongan a que se sufran ciertas enfermedades.

Para quitar ese fragmento del ADN de la célula lo que se hace es cortar el gen que interesa del resto de la secuencia, tras lo que se emplea la proteína nucleasa para que el resto de células inicien un proceso de reparación natural, uniendo los dos extremos de la secuencia genética que había a ambos lados de ese gen que ha sido recortado.

 

Fuente: Shoukhrat Mitalipov: “First Human Embryos Edited in U.S”. MIT Technology Review. 2017.